Como usar a Terra de Diatomáceas na horta

Aprenda como pode usar a Terra de Diatomáceas para combater as pragas na sua horta.
Como usar a Terra de Diatomáceas
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Antes de abordarmos diretamente os modos de usar a Terra de Diatomáceas na horta, é importante considerar algumas precauções básicas.
Embora seja um produto inofensivo para os humanos e animais de estimação, é sensato usar algum equipamento de proteção ao aplicar o produto. Esta precaução é especialmente importante se estiver a fazer aplicação do produto em pó e em zonas menos arejadas. As minúsculas partículas de sílica podem ser inaladas e colar-se nas mucosas do nariz e da boca ou alojar-se nos pulmões. Apesar de não ser tóxico, pode causar irritações. Assim, o uso de uma simples máscara vai impedir esse incómodo.

Se sofre de Asma, deve fazer sempre a aplicação com o produto molhado. Se aplicar o produto em pó durante um dia ventoso, deve afastar as crianças e os animais da zona. Depois da poeira assentar já não existe qualquer perigo. Se a sua zona for predominantemente ventosa, aplique o produto na forma molhada.

Devemos ter também precaução com os olhos. O pó pode causar irritações. Use óculos de proteção. Quanto às mãos não precisa preocupar-se com o uso de luvas. Pode esfregar a Terra de Diatomáceas entre os dedos com segurança pois não é prejudicial para a pele.

Dito isto, vamos então falar das formas mais comuns de usar a Terra de Diatomáceas.

Aplicação em seco da Terra de Diatomáceas

A aplicação em seco é feita usando apenas o pó sem mais nada.
Por exemplo, pode-se criar um anel a cercar as plantas ou árvores. Isso vai impedir que os caracóis, as lesmas e as lagartas subam pelo tronco ou caule das plantas. Mesmo que consigam subir, vão sofrer os efeitos das partículas afiadas e acabam por morrer por desidratação.
Pode também ser espalhada em redor dos formigueiros ou nos caminhos das formigas. Neste tipo de aplicação, o solo deve estar relativamente seco na zona da aplicação.

A aplicação do pó deve ser feita com o auxilio de um aplicador apropriado. (pode ver alguns exemplos na imagem). Se não conseguir arranjar nada parecido, pode sempre recorrer a uma simples bisnaga tipo ketchup.

Para fazer a aplicação nas folhas, o melhor período é depois do orvalho da manhã ou depois de uma chuva leve. Quando a umidade secar, o pó vai ficar agarrado às folhas.
Certifique-se de aplicar o pó também na parte inferior das folhas.

Aplicação húmida da Terra de Diatomáceas

A aplicação húmida pode ser feita de duas formas. A primeira é como ação preventiva. Envolve fazer uma mistura de Terra de Diatomáceas e água até criar uma calda líquida, mas espessa. Com a ajuda de uma trincha ou pincel grosso, pinta-se uma faixa em volta do tronco da planta. Esta solução é indicada especialmente para as árvores frutíferas. É como se fosse uma primeira linha de defesa.

A outra forma, e sem dúvida a mais fácil, passa pela aplicação em spray. Basta diluir muito bem 100g de pó em 10 litros de água (aproximadamente 1 colher de sopa por litro).  Encha um pulverizador e aplique de modo uniforme pelas folhas ou em toda a planta e frutos.

É importante ir agitando a embalagem para garantir que a mistura está bem homogénea.
Pulverize as plantas até estarem molhadas, mas não em excesso. Não deve ficar a pingar. O objetivo é que, depois de secar, fique uma camada fina sobre a planta, folhas e frutos. Uma camada espessa vai dificultar a absorção da luz solar pela planta e inibir o seu crescimento. As aplicações podem ser feitas em qualquer fase de desenvolvimento da planta.

O efeito da ação inseticida são duradouros, não perdem o efeito ao longo do tempo. Se aplicar também nos frutos, não precisa preocupar-se com o intervalo de segurança para consumir. Basta lavar com água e pode consumir.

Uma nota final de precaução. O produto pode variar ligeiramente de uma marca para a outra. Por isso, é importante seguir as instruções da embalagem que descrevem a dosagem e o modo de utilização.

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