Joaninhas

De todos os insetos auxiliares numa horta, este é talvez o mais conhecido. São insaciáveis no combate aos afídios.
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De todos os insetos auxiliares numa horta, as Joaninhas talvez sejam os mais conhecidos. São insaciáveis no combate aos afídios como os pulgões que atacam a seiva das plantas. Uma única Joaninha pode comer até cem pulgões por dia! As Joaninhas também são eficientes a combater Ácaros, Moscas da fruta, Cochonilhas e outros insetos de corpo mole.

Contudo, é preciso ter em atenção que não é só na fase adulta que a joaninha tem estes hábitos predadores. Mesmo na fase de larva, ela é bastante ativa e “esfomeada”. Esteja atento para não a confundir com uma lagarta indesejável. As larvas, geralmente, tem corpo achatado e longo, com tubérculos ou espinhos e faixas coloridas que se espalham pelo corpo.

Há cerca de 4500 espécies de Joaninhas que estão distribuídas por 350 géneros, distinguíveis pelos padrões de cores e pintas da carapaça.

No nosso país, talvez as joaninhas mais comuns sejam a joaninha-de-sete-pontos (Coccinella septempunctata) e a joaninha-de-dois-pontos (Adalia bipunctata).
A larva da primeira parece uma mini lagarta de um azul cinza com pintas amarelas.
A outra tem tons cinza com manchas amarelas.
Dependendo do tipo de Joaninha, a cor das larvas pode variar muito.

Se notar alguma na sua horta, não a mate.
Apanhe-a e coloque-a sobre as folhas atacadas de insetos.

Muitas vezes, as Joaninhas disputam os pulgões com as formigas pois as formigas criam pulgões como se fossem vacas. Uma vez que os pulgões sugam a seiva das plantas, as formigas “ordenham-nos” e obtém assim o seu alimento sem muito trabalho.
Claro que tem de defender as suas “vaquinhas “ de predadores como as Joaninhas.
Procure descobrir o formigueiro nas redondezas e destrua-o. Isso vai ajudar muito o trabalho delas.

Se não encontrar Joaninhas na sua horta, já é possível comprar kits comerciais para criar joaninhas. Depois é só liberta-las nas plantas atingidas. Mas, cuidado para não exagerar. Se libertarmos demasiadas Joaninhas, acabamos por criar um desequilíbrio no ecossistema da horta.

Exemplos de kits comerciais: LEROY MERLIN

Como atrair para a sua horta?

Veja aqui plantas que atraem Joaninhas

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